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Les neurosciences de zéro

Comment fonctionnent le cerveau et le système nerveux

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Comment fonctionne le cerveau ?

Cette question est du ressort des neurosciences, un domaine de la biologie qui étudie le fonctionnement du système nerveux, à savoir :

  • le cerveau ;
  • la moelle épinière ;
  • les nerfs et les amas de cellules qui leur donnent naissance (les ganglions) ;
  • les récepteurs sensoriels comme la rétine.

Chez les humains, on regroupe ces organes dans deux systèmes distincts :

  • un système nerveux central, composé du cerveau et de la moelle épinière (certains scientifiques y mettent aussi la rétine) ;
  • un système nerveux périphérique composé des nerfs et des récepteurs sensoriels.

Image de Dailly Anthony (Blackline), disponible sur wikicommons sous licence CC BY 3.0

Les cellules du cerveau et leurs interactions

  1. Les cellules du système nerveux

    1. Les neurones

    2. Les cellules gliales

  2. L'influx nerveux

    1. Le potentiel de repos

    2. Le potentiel d'action

  3. Les synapses

    1. Les synapses

    2. Les neurotransmetteurs

    3. La plasticité synaptique

Le plan d'organisation du système nerveux

  1. Système nerveux périphérique

    1. Généralités sur les nerfs

    2. Système nerveux périphérique sensoriel

    3. Système nerveux périphérique moteur

  2. Moelle épinière

    1. Voies ascendantes, descendantes et réflexes

    2. Coupe-section

    3. Segments de la moelle épinière

  3. Le cerveau

    1. Développement embryonnaire

    2. Myelecéphale

    3. Métencéphale

    4. Mésencéphale

    5. Diencéphale

    6. Télencéphale

  4. Méninges et système ventriculaire

    1. Système ventriculaire

    2. Méninges

Les sensations

  1. Les sens chimiques

    1. L'odorat

    2. Le gout

  2. La vision

    1. La rétine et le nerf optique

    2. Les aires visuelles centrales

  3. L'audition

    1. L'oreille et la cochlée

    2. Les voies auditives centrales

  4. Le toucher et la proprioception

    1. Toucher fin : étirement, pression et vibrations

    2. Toucher grossier, température et douleur

    3. Proprioception

  5. L'équilibre

    1. Organes otolithiques

    2. Réflexes vestibulaires

La motricité

  1. Les voies descendantes

    1. Cortex moteur et prémoteur

    2. Latéralisation cérébrale

  2. Les ganglions de la base

    1. Un système à deux voies

    2. Troubles liés aux ganglions de la base

  3. Le cervelet

    1. Anatomie

    2. Fonction

Fonctions intellectuelles supérieures

  1. La mémoire

    1. Troubles de la mémoire

    2. Neuroanatomie de la mémoire

  2. Le langage

    1. Les aphasies

    2. Patients split-brain

    3. Qui fait quoi ?



Ce cours n'est évidemment qu'une introduction au domaine des neurosciences. J'ai préféré me limiter à vous enseigner des connaissances fiables, qu'on retrouve dans tous les livres de référence en neurosciences1. Néanmoins, il faut savoir que la recherche est très abondante dans ce domaine, et que de nouvelles expériences et observations ont lieu tous les jours. Beaucoup de choses sont encore en débat dans la communauté scientifique, et les théories concurrentes nombreuses. La connaissance du fonctionnement du cerveau en est encore à ses balbutiements.

Ainsi, la recherche sur les fondements cérébraux des émotions, de la motivation, de l'intelligence, de la conscience, de l'attention, de la reconnaissance des objets, de la perception de la parole et de bien d'autres fonctions intellectuelles ou émotionnelles sont encore à découvrir. Il faudra vous armer de patience, le temps que la recherche nous donne enfin des réponses fiables et incontestables.


  1. Mes sources principales sont les livres suivants : "Neurosciences" de George AUGUSTINE, David FITZPATRICK, William C. HALL, Anthony-Samuel LAMANTIA, Dale PURVES, Léonard WHITE, aux éditions De Boeck Supérieur et "Fundamental Neuroscience" par Larry Squire, Darwin Berg, Floyd Bloom, Sascha du Lac, Anirvan Ghosh et Nicholas Spitzer, aux éditions Elsevier. J'ai aussi complété le tout par la lecture de reviews disponibles gratuitement sur Pubmed

3 commentaires

Bravo Mewtow pour ce tutoriel très pédagogique et facile d'accès (ce qui doit être assez compliqué pour le thème des neurosciences) ! ;)

Médicament flemmard aux pul(p)sions imprécises. “Don’t wait for the perfect moment. Take the moment and make it perfect.”

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franchement un gros merci, je trouve qu'à l'école on ne travail pas assez, voire pas ce domaine qui est très intéressant donc c'est vraiment cool d'avoir sorti ce tuto.

conseil: le thé est meilleur avec un zeste de citron

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